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1. 使徒圣菲利普

使徒圣菲利普一如圣使徒彼得和使徒安德烈,来自加利利海边的伯赛大城。菲利普自小便熟读圣经,主耶稣一召唤他,他就立即跟随了主(约翰福音1:43)。自从五旬节圣灵降下至众使徒身上,圣菲利普便热切地在希腊和亚细亚地区传福音。当他在希腊时,有犹太人想杀他,主施行神迹拯救了他。当犹太大司祭向圣菲利普冲过去,准备要击打他时,大司祭突然眼前一黑,立时瞎眼。随后又有大地震来袭,土地迸裂,张开的裂缝瞬间吞没了那些心怀恶意要迫害菲利普的人。此外,还有许多其他神迹显现,尤其是病人得治愈,不少异教徒因此而信了基督。使徒菲利普在希拉波利斯(一座潘菲利亚地区之城,在今日的土耳其)传福音时,遇见了使徒约翰、自己的姐妹玛丽阿美娜和使徒巴塞洛缪,他们同在一地传福音。在那城有条极其危险的毒蛇,当地异教徒精心供奉其为神明。 圣使徒合力的祈祷一如长矛,杀死了这条毒蛇,却也激怒了许多尚未明悟的当地人。充满怒气的偶象崇拜者抓住了圣菲利普,并把他头朝下倒钉在树上,同时也把使徒巴塞洛缪给钉了上去。此时,地又裂开,判官和许多人都掉到裂缝中摔死了。大为徨恐的百姓见状赶忙去把使徒从树上救下来。但只有使徒巴塞洛缪还活着,使徒菲利普已咽下最后一口气,将灵魂交付於主。使徒巴塞洛缪为那些曾在他和菲利普手下施洗的信徒们,按立一位名叫斯塔究的人为当地主教,他曾被使徒菲利普和巴塞洛缪治愈了瞎眼,且由他们施行了洗礼。此前,有40年之久斯塔究是眼盲的。此后,圣菲利普的圣体被移到罗马。这位神奇的使徒於公元86年,图密善皇帝执政时蒙难。

2. 塞萨洛尼基大主教圣格里高利·帕拉玛

安德洛尼卡二世皇帝党政时,圣格里高利的父亲是位显要的官员。才华横溢的格里高利完成他的世俗学业之后,不想走皇廷中的从政生涯,反退至阿索斯圣山,在那里成为隐修士。他曾在瓦托派迪修道院以及在”大拉伏拉“修道院修道。他领导抗击巴尔拉阿姆的异端,并最终将其打败。1347年,他被立为塞萨洛尼基大主教。这位圣人既是伟大的神学家,又是杰出的主教牧灵者,又是施展神迹者。圣母玛丽亚、使徒圣约翰、塞萨洛尼基的圣德米特里、法神者伟大圣安多尼、圣金口约安以及众圣天使,都曾一一向圣格里高利显现。他担任都主教牧养塞萨洛尼基教会13年之久,在其间的一年他被亚细亚的塞拉逊人俘虏为奴。他於1360年宁静归主,永居基督的王国。圣格里高利圣骸安放在塞萨洛尼基市,那里有一座美丽的教堂纪念圣格里高利。

3. 拜占庭皇帝圣游斯提尼安

圣游斯提尼安(或译为查士丁尼一世大帝)生于斯科普里地区,是斯拉夫人或塞尔维亚人。他的斯拉夫名字为吴普拉夫达,意为“真理,正义”。公元527年,游斯提尼安继承了舅父查士丁一世的王位。这位皇帝的伟大与他的基督正教信仰密不可分:他全心信靠基督,在生活和执政中恒常地实践他所信仰的真理。大斋期时,他既不吃面包也不喝酒,单吃青菜喝水,而且两天才吃一次。由于多瑙河附近的野蛮人残忍地阉割了俘虏,皇帝便向他们宣战,这实在显示了圣游斯提尼安皇帝的仁慈及其深爱同胞之情。这位皇帝无论内政外交都蒙受眷顾并获享成功。他建造了许多雄伟壮丽的教堂,其中最美丽的就是君士坦丁堡的圣索菲亚主教座堂(圣智大教堂)。皇帝还整理并出版了罗马法典(民法大全),他自己也严格地订立了很多针对放荡和不道德的法律。圣游斯提尼安更创作了“上帝的独生子及圣言”这首有名的礼仪圣歌,这首歌於西元536年被收录到神圣礼仪当中。553年,皇帝召开了第五届大公会议。565年,圣游斯提尼安皇帝80岁时安息归主,进入了天上国王的王国,永居其中。

圣游斯提尼安皇帝之
赞美诗

游斯提尼安——
伟大而辉煌,
十架英勇护卫者;
基督正信的皇帝——
为神的智能竖立一座华丽圣堂,
一座承受永恒生命门户之教会。

一如太阳般照亮全地,
此圣堂福泽温暖众代。
来此敬拜道成肉身真神,
来此认识基督之瑰丽,

认识神的王国之无限崇高:
在其高中,无穷之深;
在其深中,无边之宽;
在其宽中,无终之长。

游斯提尼安大帝之冠,
如夏日艳阳一样闪耀;
神之仆的冠冕,
大发荣耀之光。
在其智能,无可比拟,
在其大能,不可相比,
在其信德,永不动摇。

基督正信之伟大皇帝,
你的众圣堂永不衰微,
以基督正信之璨烂辉煌,
你的信德至今光照全地。

神圣皇帝,向基督祈:
正信永世不息。

思考

圣格里高利·帕拉玛从属天的启示中学到了许多关乎神的奥秘。他在“大拉伏拉”修道院的修道小室中,静寂修道三年之久,直到必须出来用他所累积的智能和灵性经验泽惠众人的时候。上帝以一个神秘的异象给予其神圣的催逼。有一天,圣格里高利在半睡半醒间,看到自己手上拿着装满牛奶的容器,这容器装得太满,以致牛奶从容器口上溢出。慢慢地,牛奶变成了葡萄酒,葡萄酒也从罐子口溢出,流到格里高利的手和衣服上。那时便有一位发光的青少年向他显现,对他说:“你为何漫不经心地浪费它,而不将这美妙的饮品分享与人?你岂没发觉这全是神仁慈的恩赐吗?” 格里高利便回应说:“徜若我所处的时代根本没有人感到饥渴,我要将这饮品分与谁呢?”那青少年说,不论是否有人渴求要喝,你仍有义务满全主所赐你份内的工,不能轻忽不去运用上帝的恩赐。此后,圣格里高利将牛奶阐释为对百姓的伦理和行为的教导,而将葡萄酒阐释为信仰义理的教导。还有一次,格里高利在一座修道院静修,在那边撰写他的《正教基本教义》这本着作。大圣安多尼纪念日前一天晚上,修道院的隐修士叫他来参与彻夜礼仪,但他不想中断他正在做的着述工程,就想等到修士们都离开了宿舍,再前去教堂。突然间,大圣安多尼向他显现,说:“沉默甚美、甚其完善,但偶尔也需要跟弟兄们往来。” 圣格里高利被这异象劝服了,便立即前往教堂,让众修士大得喜悦。

默想

让我们深入思考上帝如何创造了光(创世记1:1-5):

  1. 无形之地周围如何都是渊面黑暗(创世记1:2);
  2. 神如何说“要有光”,就有了光(创世记1:3);
  3. 神如何把光与黑暗分开了,便有了昼与夜(创世记1:4-5)。

讲道

论保罗怎麽当囚徒

“…为此,我——保罗——为你们外邦人,成了耶稣基督的囚徒”(以弗所书3:1)。

弟兄们,基督的使徒称自己为“基督的囚徒”。使徒怎能是囚徒呢?囚犯不是该受约束的吗?是的,使徒深受束缚。他们深深受缚於对主耶稣强烈的爱,以致他觉得世上没有可堪比拟的缔结。使徒的心智牢牢地锁定在主耶稣身上,以致他所思所想,唯有主耶稣基督。使徒的意志牢牢地被束缚在主耶稣身上,本质上来说,他没有自己的意志,完全将自己的意志交给了主耶稣。因此,他爱基督所爱,思想基督之所想,行基督之所愿。这难道不是被囚禁吗?哦,这是有福的囚禁,不是羞耻,而是荣耀;绝非毁灭,而是救赎!因此,基督是使徒外在和内在生活的完全主宰。基督允许他内外都受诱惑,祂由内向外地为他揭示出天意的奇观。为了使徒内在深处的救赎,也为了许多其他人的救赎,祂引导他无论内外皆达至全善。

弟兄们,让我们也象主的使徒一样,将自己奉献给主耶稣基督,然后我们将在祂手中处于最安全的道路上。

主耶稣基督,伟大而奇妙的主啊,请你将我们捆锁于你,将你的镣铐无论在地在天都永远扣锁在我们身上。

荣耀颂赞永归于祢。阿们!